400m

Sobre los óstraca de Iruña-Veleia, y el trayecto desde la arqueología al arte contemporáneo.

400m es la distancia entre el museo de arqueología y el museo de arte contemporáneo de Vitoria-Gasteiz, en el País Vasco. Es también el título de nuestro nuevo libro sobre la polémica generada entorno al hallazgo arqueológico de los óstraca de Iruña-Veleia: cientos de fragmentos de cerámica romana inscritos con dibujos, textos en latín y lo que parecían ser las evidencias escritas en euskera más antiguas encontradas hasta el momento. Sin embargo, las inscripciones que fueron consideradas como falsificaciones por una selecta comisión de expertos.

El libro será presentado por primera vez en la exposición “The Materiality of the Invisible” en el Van Eyck Academy, y estará a la venta durante el congreso anual de la Asociación Europea de Arqueólogos que tendrá lugar en Maastricht del 30 de agosto al 3 de septiembre, 2017.

Con textos de Iñaki Martínez de Albéniz, Harkaitz Cano, Iratxe Jaio y Klaas van Gorkum.

Impreso con un mimeógrafo en Charles Nypels Lab de Van Eyck Academy, Maastricht (Holanda).

 

Capítulo introductorio del libro:

Guardados en cajas en el depósito del Museo de Arqueología de Álava, País Vasco, se encuentran los llamados óstraca de Iruña-Veleia: cientos de fragmentos de cerámica de época romana con inscripciones. Algunas parecen marcas accidentales, simples trazos apenas legibles como signos. Pero bajo una lectura atenta las rayas se convierten en dibujos, los dibujos en símbolos, los símbolos en letras, escritura y texto.

Una lectura atenta les atribuye sentido. Hay figuras antropomórficas. Hay números y alfabetos. Hay nombres de personas, y nombres de dioses. Hay frases en latín, e incluso, lo que parece ser una forma antigua del euskera.

Las piezas se hallaron en el 2006, pero nunca se han expuesto públicamente. Tras estudiarlas, una selecta comisión de académicos declaró que eran producto de una elaborada falsificación. No todo el mundo estuvo de acuerdo con esta conclusión. Estalló una feroz disputa entre “veristas” y “falsistas”. Durante los últimos diez años, no han parado de discutir sobre el significado histórico de las inscripciones.

En el 2016, los artistas Iratxe Jaio y Klaas van Gorkum enviaron una solicitud de préstamo a las autoridades competentes requiriendo las piezas originales para exponerlas en Artium, el Museo de Arte Contemporáneo de Álava. Su objetivo era un desplazamiento de los polémicos artefactos no sólo físico, sino también conceptual para dar paso a lecturas e interpretaciones más allá de la oposición entre falso y auténtico.

Las autoridades han comunicado que no pueden permitir el traslado de las piezas mientras se encuentren “sumidas” en el proceso judicial para determinar si se cometió fraude.

Pero en algún momento el juicio llegará a su fin. En preparación, los artistas organizaron un seminario sobre la hipotética exposición en el Museo de Arte Contemporáneo. Se invitó a un grupo de participantes a debatir sobre la ausencia de los objetos, y a implicar al público en los procesos institucionales que determinan el destino de su propia cultura material.

Este libro recoge algunas de sus recomendaciones. Ha sido impreso con un mimeógrafo, una técnica obsoleta que consiste en inscribir con un punzón, o con una máquina de escribir, sobre una plantilla especial cubierta de cera, haciendo rayas que luego atraviesa la tinta. Bajo una lectura atenta estas rayas se convierten en dibujos, los dibujos en símbolos, los símbolos en letras, escritura y texto.

Una lectura atenta les atribuye sentido. Pero, ojo. Las cosas no siempre son lo que parecen. Tras palabras enmascaradas como consejos no solicitados, trascurre un cuestionamiento fundamental de la relación entre autoridad y conocimiento, entre maestro y aprendiz, entre lector y escritor.

 

Agradecimientos

El libro se ha imprimido en la Academia Van Eyck de Maastricht, con la ayuda de Jo Frenken, encargado del Charles Nypels Lab, y Erwin Blok, experto en mimeografía. Ha sido realizado con el apoyo de Artium, Centro-Museo Vasco de Arte Contemporáneo; Azala Kreazio Espazioa; CBK Rotterdam (Centro para las Artes Visuales de Rotterdam); Eremuak; Van Eyck, Multiform institute for fine art, design and reflection.

Los artistas también quieren agradecer a todos los participantes de la sesión de expertos organizada ad hoc por sus observaciones y las presentaciones del seminario "Solicitud de Préstamo": Idoia Zabaleta, Ixiar Rozas, Ane Lekuona, Amaia Carballo, Andere Olaso, Enrique Martínez, Haizea Barcenilla, Xurxo Ayán, Iñaki Martínez de Albeniz, Harkaitz Cano, Imanol Agote, y Daniel Castillejo.